I nesten åtti år har han vært mer eller mindre konstant tilstede i populærkulturen.

Den britiske agenten med kodenavn 007 dukket først opp i romanen «Casino Royale» i 1953 og har siden «Dr. No» i 1962 trukket spenningsfilm-elskere til kinoer med jevne mellomrom.

At det nå har gått sju år siden sist det kom en ny James Bond-film – den forrige, «Spectre», hadde premiere i oktober 2015 – er historisk. Med unntak av perioden mellom «License to Kill» i 1989 og «Goldeneye» i 1995 har det aldri vært mer enn tre års opphold mellom Bond-filmer.

Årsaken til det lange oppholdet er selvsagt pandemien.

Men, ok, ikke bare pandemien.

Måtte finne den perfekte regissøren

Den 25. Bond-filmen (27. hvis du regner de to «uoffisielle» fra 1967 og 1983) er tross alt kulminasjonen av den svært suksessfulle æraen med Daniel Craig i hovedrollen. Samtidig gjorde Sam Mendes, regissøren bak «Spectre» og forløperen «Skyfall» (2012), det klart at han ønsket å gi stafettpinnen til noen andre.

Siden det var uaktuelt for produsentene å overlate verdens mest kjente hemmelige agent i hendene på hvem som helst, ble det jobbet lenge og vel med å knytte til seg et toppnavn – helst noen med både en kassasuksess eller to på CV-en, og en kunstnerisk visjon om å gjøre noe nytt og spennende med Bond.

  • Den nye James Bond-filmen «No Time To Die» har kinopremiere i Norge 1. oktober. Bestill billetter her!

Denis Villeneuve («Sicario», «Blade Runner 2049») var på et tidspunkt aktuell, men måtte takke nei på grunn av den langvarige prosessen med å lage den nå kinoaktuelle «Dune».

Danny Boyle fikk offisielt Bond-jobben i 2018, men avsluttet senere arbeidet grunnet uenighet med produsentene om tonen i filmen – «Trainspotting»-skaperen la angivelig opp til en mer tøysete og vimsete Bond-figur, muligens i et forsøk å nærme seg de nesten parodiske 80-tallsfilmene med Roger Moore i hovedrollen.

Det ville blitt stått i skarp kontrast til den rå og seriøse actionhelten Daniel Craig har utviklet gjennom fire filmer.

Tittel med resonans

Først mot slutten av året fant James Bond sin mann: Cary Joji Fukunaga.

Amerikaneren ble et av filmbransjens heteste navn etter å ha skapt den banebrytende førstesesongen av krimserien «True Detective», den hjerteskjærende Netflix-filmen «Beast of No Nation» om afrikanske barnesoldater, og den høyst eiendommelige remaken av den norske tv-komedien «Maniac».

Dermed kunne arbeidet med å skrive Daniel Craigs 007-sorti komme igang for alvor, med flere erfarne Bond-manusforfatterne på laget.

I tillegg til – fascinerende nok – den britiske komikeren Phoebe Waller-Bridge («Fleabag», «Killing Eve»), som skal ha tilført filmen en solid dose av sin mørke og ofte overrumplende humor.

På seinsommeren 2019 ble tittelen annonsert – «No Time to Die», som ifølge produsent Barbara Broccoli «ikke avslører noe av filmen, men likevel gir en dypere resonans etter at du har sett den».

Spilte inn i Norge

Og noen måneder senere kunne opptakene omsider starte, med Craig flankert av Rami Malek som skurk og stjerneskuddet Lashana Lynch i en pirrende, ny rolle som Bonds agent-kollega.

James Bond (Daniel Craig) og Nomi (Lashana Lynch) i en scene i den nye filmen. Foto: SF Studios Norge

I februar 2019 kom de til Norge og spilte inn scener på Langvann i Nittedal og Lutvann i Oslo – under tungt vakthold for at ikke nysgjerrigperer skulle kunne avsløre noe av handlingen. Noe senere ble det også gjort opptak med den klassiske Bond-bilen Aston Martin på Atlanterhavsveien i Møre og Romsdal.

At scener også er spilt inn på Jamaica, Færøyene og i Puglia i Italia, på britiske marinefartøyer og flybaser samt studio i London, sier sitt om at dette er en film der vi tas med til mange forskjellige miljøer og klimasoner.

Så – etter 129 innspillingsdager og en omfattende postproduksjonsfase var alt klart til storslagen premiere da et nytt virus begynte å spre seg fra Kina til alle verdens hjørner.

Nedstengningen av samfunnet i mars 2020 gjorde at filmen først ble utsatt til høsten, deretter til våren 2021, og siden i ennå et halvt år.

Den store finalen

Nå er det ikke lenger tvil – tidenes mest etterlengtede James Bond-film noensinne vil bli satt opp på kinoer i Norge og resten av verden i oktober.

Hva kan vi vente?

Siden Daniel Craigs Bond først gjorde seg kjent for 15 år siden, har vi fått en kvartett filmer som gjerne kan nytes frittstående, men som også henger sammen i større grad enn Bond-filmer har gjort tidligere.

I «Casino Royale» fra 2006 (og ja, her kommer det noen små spoilere) ble vi introdusert for en agent som nylig er forfremmet til 00-status med lisens for å drepe. Han er en sjarmerende, men plaget mann med mer enn en antydning til sjelelige sår.

For femte gang går Daniel Craig inn i rollen som agent 007. Foto: SF Studios Norge

Oppgjøret med gambleren, finansmannen og terrorist-bakmannen Le Chiffre (Mads Mikkelsen) fører Bond sammen med vennen og CIA-kollegaen Felix Leiter, men også et ektefølt kjærlighetsforhold og et sjokkerende svik med ringvirkninger for alle de påfølgende filmene.

Denne 007-en er ikke bare på jobb for etterretningstjenesten – han har et personlig, moralsk regnskap å avslutte.

Finner kjærligheten

«Quantum of Solace» (2008) plukker opp tråden bokstavelig talt rett etter at «Casino Royale» slutter, utbroderer hvordan skurkene tilhører en konspirasjon med geopolitiske tentakler, og ender med en av de mørkeste og voldeligste kapitlene i Bond-historien.

«Skyfall» (2012), hyllet som en av de beste Bond-filmene noensinne, starter med at etterretningstjenesten selv kompromitteres – noe som får fatale følger for en av Bond-universets gjennomgangsfigurer.

«Spectre» (2018) avslører at forbryterorganisasjonen som står bak all denne djevelskapen har en helt konkret, personlig kopling til vår helt – som samtidig ser ut til å oppleve kjærligheten på ny sammen med makkeren Dr. Madeline Swann (Léa Seydoux).

Kubansk-spanske Ana De Armas, kjent fra «Blade Runner 2049», har en annen av rollene i «No Time To Die». Foto: SF Studios Norge

Slutten på denne filmen kunne vært slutten på hele Bond-sagaen, og det ble også spekulert i om James Bond-franchisen etter dette måtte rebootes på ny.

Men som traileren for den nye filmen viser, har Swann noe i fortiden som skal forpurre James Bonds planer om å nyte en bedagelig pensjonstkarriere i Karibia.

Alt ligger til rette for en grand finale.

Og mye tyder på en filmopplevelse utenom det vanlige – også i James Bond-sammenheng.

– Det er helt avgjørende for denne filmserien at den har individuelle regissører som setter sitt avtrykk på rollefiguren og fortellingen. Cary Joji Fukunaga har virkelig tatt med seg sin unike visjon inn i dette, har Daniel Craig sagt.

– Å ha en auteur av hans kaliber i regissørstolen har hatt helt håndfaste konsekvenser for sluttresultatet.